Let’s talk about the Hamon

Published by Supein Nihonto on

Let's talk about the Hamon

The Hamon is the pattern we see on the edge of the blade of any Nihonto (日本刀) and it is not merely aesthetic, but is due to the differential tempering with clay applied to weapons in the forging process. Japanese katanas are unique in a way by him forging process, where apart from the materials the system is tremendously laborious. In short before temper steel different clays are applied that when submerged in water cause the characteristic blade curvature and the pattern of the hamon. This also causes the katanas to be flexible and can be very sharp, since the hardening of the steels at different temperatures causes a part of the sword to be softer and more flexible called Mune or loin and the other harder and brittle, thus having a High quality cutting edge capable of making precise and lethal cuts.
There are various types and variants, some simple and others very peculiar. Depending on how the clay is applied, it will form some patterns or others.

According to legend, Amakuni Yasutsuna developed the process of differential hardening of the blades around the 8th century. The emperor was returning from battle with his soldiers when Yasutsuna noticed that half of the swords were broken:
Amakuni and his son, Amakura, picked up the broken blades and examined them. They were determined to create a sword that will not break in combat and they were locked up in seclusion for 30 days. When they reappeared, they took the curved blade with them. The following spring there was another war. Again the soldiers returned, only this time all the swords were intact and the emperor smiled at Amakuni.
Although it is impossible to determine who invented the technique, surviving blades from Yasutsuna around AD 749–811 suggest that, at the very least, Yasutsuna helped establish the tradition of differentially hardening blades.

Vamos a ver algunos ejemplos y tipos:

Suguha: El hamon es recto. Existen diferentes variaciones según el grosor del Hamon como Hiro-suguha que indica una gran anchura, el suguha medio y el suguha Hoso-suguha o suguha delgado.
Este tipo de Hamon es uno de los más antiguos y es muy común en la época Muromachi, ya que en el Edo, sobre todo a mediados y finales se optaba por la belleza y la espectacularidad de otros Hamon más artísticos. Aunque sea recto es muy difícil conseguir una línea recta perfecta, sobre todo en las espadas de los periodos más antiguos. Aun si sigue siendo de los más utilizados hoy en día.

Midare: El midare es un patrón más artístico con matices irregulares de olas, de nuevo existe una clasificación parecida dependiendo del grosor de éste. También es un patrón muy antiguo. La Famosa escuela Ko-Bizen (S. XII-XIII) es muy famoso por su hamon Ko-midare.

Gunome: Este patrón se caracteriza por movimientos en Zig-Zag. Es más visual y tal vez más espectacular que el resto, aunque hay diversas variantes donde se mezclan con Suguha, por ejemplo.

Notare: El notare tiene algún parecido con el Midare, pero las olas en este caso son más regulares y siguen más o menos el mismo movimiento.

Más allá de éstos tenemos diferentes combinaciones entre ellos como hemos dicho y otros tipos como el Hitatsura, Tobi-Yaki, Choji, etc. Los nombrados son los más comunes y antiguos. Cada escuela además perfeccionaba y modificaba sus propios Hamon haciendo que se puedan datar y situar espadas dependiendo de sus Hamon característicos. Como se puede apreciar el Hamon es una parte importantísima de la espada.


0 Comments

Leave a Reply

Avatar placeholder

Your email address will not be published. Required fields are marked *